[新體驗] 咖啡實驗,學習手沖一杯好咖啡(7/365)

我喜歡自己手沖咖啡,在工作日更是如此。之前我甚至在辦公室放了一組手沖壺和濾杯,為的就是在忙碌的日子裡,給自己一個慢下來的理由,利用沖一杯咖啡的時間好好深呼吸。在家工作之後,每天自己沖咖啡也成了必須,因為徒步距離內只有便利商店有賣咖啡。我於是趁機升級了手沖壺,也開始有點認真地學習怎麼手沖咖啡。

手沖咖啡的風味會受到很多變數影響,溫度、研磨粗細、萃取時間等等。目前為止,我大多是在買豆子的時候詢問老闆建議的參數,或是在網路上參考高手們的參數來沖煮咖啡。但是,每次買到的豆子特性不同、烘培度不同、新鮮度也不同,有時候還想喝冰沖,越來越覺得無法靠一組參數走天下。所以今天我參加了一場手沖咖啡講座,希望能精進自己的手沖觀念和技巧。

上個月參加了烘豆講座,被各種參數和線圖震撼得頭昏腦脹,果不其然,今天的手沖講座也像是在做一場科學實驗。手沖咖啡的風味主要受到六種變因影響:水溫、咖啡豆的烘培度、粉量、研磨粗細、萃取量、萃取時間。老師像做實驗一樣,只變動某一個參數,維持其他參數不變,讓我們直接用喝的去理解味道的變化。其中最好理解也令我印象最深刻的是萃取時間實驗。

從注水開始,每二十秒換一個杯子承接咖啡液,持續兩分鐘,累積六杯後停止。接著,從最後一杯開始喝到第一杯,可以發現越後面萃取出來的咖啡液味道越淡,而且只剩下草味或是不太好喝的雜味。越往中段越能感受到甜味,再往前一點會有輕微的苦味,第一杯則有較強的酸味。由此可知,如果想減少咖啡不好的味道,可以縮短萃取時間,也就是只取前1-4杯的咖啡液。這個方法也可以測試一支咖啡豆的極限,知道萃取到幾分幾秒之後,咖啡會只剩下不好的味道或是變得沒味道。

除了萃取時間之外,其他變數對咖啡風味的影響如下:

  • 水溫:水溫越高,能在越短的時間萃取越多的物質。因此,過季的豆子可以用較高的水溫,加快水流速度以縮短萃取時間,減少不好的味道。
  • 粉量:粉量越多,一樣的水能萃取出更多的物質,因此,手沖冰咖啡要用較多的咖啡粉。
  • 萃取量:最後留下咖啡液的總量,萃取出的咖啡液越多,濃度越低,因此,手沖冰咖啡會減少萃取量,以增加咖啡液的濃度。
  • 研磨粗細:粉越細,水流速度越慢,也會讓萃取時間變長;反之,越粗的粉會讓萃取時間變短,降低萃取出來的物質,使得味道越清淡。
  • 烘培度:淺烘咖啡因為烘培時間較短,咖啡豆內的孔洞較少,所以物質釋放速度較慢。因此,淺焙的咖啡可以研磨細一點,拉長萃取時間。所以深烘培則可以磨粗一點,降低萃取時間,以免過度萃取。

老實說,我還是沒辦法很清楚地記住所有變因,並像老師一樣自由自在地搭配調整。因此,我先針對生活中常遇到的問題,記下一些基本的調整方式:

  • 買到不新鮮的豆子,或是豆子放太久了要怎麼沖?
    • 重點:縮短萃取時間
    • 過季的豆子風味已經下降或變差,所以要設法降低萃取時間,而做法可以是提高水溫並將豆子磨粗一點。
    • 為了縮短萃取時間,從一開始注水就一路沖到目標水量,連悶蒸也可以免了,因為豆子根本也不可能澎起來。
    • 萃取時間縮短之後萃取量會變少,因此一開始也要增加使用咖啡豆的克數。
  • 冰咖啡要怎麼沖?
    • 重點:增加萃取率(濃度)
    • 加入冰塊會稀釋咖啡液的濃度,要提高咖啡液的濃度,最直覺的想法就是增加咖啡粉的用量,以提升同樣水量下的咖啡濃度。
    • 將咖啡粉研磨細一點,用很慢的速度、很細的水量注水,並斷水兩到三次,讓萃取時間變長,以釋放更多咖啡豆裡面的物質。
    • 一開始放在杯子裡的冰塊要夠多,這樣咖啡液才不會一面沖就一面被稀釋,導致最後的咖啡很淡。

咖啡真的是一門科學,在精通熟練各種參數的運用之前,真的還有好長一段路要走。如果你也跟我一樣科學苦手,其實不要想太多,多試幾種方法,如果自己覺得好喝,那就是一杯好咖啡了。

[新體驗] 學習新事物怎麼可能完全沒挫折?我只是練習不夠而已 (6/365)

昨天挑戰對稱噴泉式法杯失敗,下課時連幫作品拍照的勇氣都沒有。離開教室前,老師拿了一塊海綿給我,要我回家再練習一次。老天爺怎麼知道我今天排休假?一定是特地安排這一場失敗,讓我有機會能好好練習吧。

先從卸下舊海綿上面的花開始,我一支一支小心翼翼地將花拔起,分別放到不同的容器裡分類,光是這個作業就進行了將近半小時。我一面整理花材,也一面整理心情,光是把滿桌的花材整理好,昨晚的鬱悶已經被治癒一半。

整理花材時,我發現每一支花腳至少都被我再裁掉兩三公分,那些昨天覺得「很可惜」而無法捨去的部分,不僅讓昨天的作品結構變得鬆散,也終究讓我浪費了很多漂亮的花。一面清理,我發現這些這可惜的花朵們也映照出自己個性的弱點。我常常在生活中有「這件事情先保留再考慮一下」的想法,雖然心裡的美意是希望能在考慮周全後再下決定,但事後往往發現這些猶豫不決的過程,反而浪費許多寶貴的時間。人生就像整理花材一樣,該捨去的就不要捨不得。

昨天失敗的主因在於長度判斷失準,於是,我今天用尺仔細量好長度才下刀修剪。 我先在底部圍上一圈小金菊,畫出圓的直徑,確認作品的範圍,接著依序在小金菊的四周插上飄逸的紅心芽、帶有個性的薏仁,以及小巧可愛的黃色文心蘭,層層堆疊,慢慢地把空間感做出來。

完成前的修飾是最困難的部分,我將花器拿在手上轉動,一面一面檢查哪裡有空隙需要填補,找到畫面的空洞之後,還要判斷畫面裡缺少的是那一個顏色。進入最後階段,花材已經所剩不多,海綿還能插花的部分也相當有限,常常轉了好幾圈還是找不到該從哪裡下手。不過,比起在教室裡的手忙腳亂,一個人在家練習因為沒有進度壓力,時間緩慢地流動,我總算體會到「お花とちゃんと向き合う」(好好面對花)的美好。插上最後一支文心蘭後,窗外的陽光也灑落進來。

對比兩次練習的結果,昨天的作品就和我昨晚的狀態一樣慌張躁動,今天的作品相較之下就顯得自然平靜許多。

開始練習前我翻了翻老師的著作《花美學》,這是一本很溫柔的書,有很多生活裡能活用的花藝示範。很喜歡書裡的一段話「花藝,是學習思考與傾聽的工事,靜下來看未曾細看的部分,也是一種生活美學。」

靜下來想想,學習新事物怎麼可能完全沒挫折?過去學習跳舞、空中瑜伽、泰拳,哪一種不是充滿挫折?我是不是太久沒有學習新事物,而忘記如何面對挫折了呢?剛學跳舞的時候幾乎天天都在聽音樂記動作,還自己在家練體能、練律動;剛開始學空中瑜伽的時候,我不只怕高,方向感也不好,為了增加練習的機會,一個星期至少去上兩三次課,下課也會留下來練習;剛學泰拳的時候,因為鞭腿踢不好,我規定自己只要上課都要踢一百下沙包才能離開。不管是跳舞、空中瑜伽還是泰拳,我大概都花了至少一年的時間,才完全脫離初學者狀態。所以,只上了三次花藝課的我,到底在挫折什麼呢?只是練習得不夠而已。

[新體驗] 花藝課的修行 (5/365)

住過幾個日本人的家,就一直很嚮往家中有花的生活,裝修的時候還特地在玄關留了放花的位置。結果入住到現在,家裡出現花的次數五根手指頭都數得出來。不能出國的今年,我一直不斷在生活中尋找新刺激,在平淡到不行的八月,看到朋友推薦的花藝課資訊,憑著一股衝動就報名了。

到今天為止總共上了三堂課。第一堂覺得一切都很新鮮,第二堂從頭到尾都相當困惑,第三堂下課時我已經來到崩潰邊緣。雖然整體來說這件事還是相當療癒,但對我而言這也確實是一場「修行」。

插花的第一步是整理花材,去掉全部的葉子,再把花剪成適合使用的長度。從哪裡剪、要留多長,雖然有基本的判斷方式,但還是要依照每一枝花的情況去調整。這種沒有標準答案的事情,最難。我總是猶豫半天,眼看自己進度落後別人一大截,最後索性憑直覺下刀。嗯,插花真的會暴露一個人的個性。

就算花材整理好,我的腦袋也還沒整理好。每每還在混亂之際,老師就已經開始說明如何下花。第二堂課練習的是畫面桌花,花不只是色彩、形狀、線條,也可以是象徵。在藍色繡球撲成的大海上,象徵夕陽的虎頭蘭花落在海面上,春蘭夜畫出遠方山嵐的線條,最後再用小雪梅點綴光影。身邊的同學多半會拿花比劃比劃,依照心中想像的畫面去決定下花的位置。但是,我幾乎就是照著老師一個口令一個動作「把花插下去」,雖然成品看起來好像還蠻像樣的,但其實真的不太知道到底發生了什麼事。(苦笑)

第三堂課練習的是對稱噴泉式法杯,光聽名字我實在無法想像成品會長什麼樣子。我們先在底部下花,畫出圓的半徑,接著在四面八方慢慢補足各個面向的圓,而且要盡量讓每種花旁邊都是不一樣顏色的花,總之要設法讓每個面看起來都是色彩均勻的圓。我向來空間感不好,但沒想到連「立體」創作的能力都很差。東補西補,就是覺得整盆花很空,最後心中一陣崩潰決定就此罷手。我大嘆了一聲之後,老師竟然給我一塊海綿,要我回家再試一次。

歷經這幾堂課,我發現我之所以如此慌亂、不適,有幾個原因:

  • 花藝對我來說是全新的學習,完全零基礎之下,我必須接受自己不會、跟不上,要與不知所措和無能為力的感覺共處。
  • 花藝作品的好壞美醜,判斷自在人心。所以我很難知道自已做得對不對、好不好,沒有標準答案可循的不確定性,讓我感到不安。
  • 我們無法控制花材的樣貌,只能順應它原本的姿態去運用它。我不只缺乏想像畫面的能力,個性又猶豫不決,換了幾個位置下花之後,無法放鬆的手指就把花給弄傷了。

觀察一起上課的同事和朋友,我真的覺得插花的過程以及最後的作品,都會反應出創作者的個性。平時做事很仔細的人,作品就是乾淨又文雅;而很有創造力的人,作品看起來就熱情奔放許多。仔細想想,上述這些讓我覺得痛苦的點,也真的都反映出我個性上的問題。希望這次花藝修煉結束之後,我會更懂接受自己的無能為力、能夠放鬆地擁抱不安,並且更懂得順應自然。

[生活筆記] 原來屋頂上的馬達是我家的!(4/365)

其實自己也覺得寫這個主題太奇妙了,但這問題真的困擾我很久,很值得紀錄
住公寓有件讓我覺得很困擾的問題,就是不管房子有任何問題,「凡事都要自己來」。而我們住的是老公寓,就連帶著還有另一件更麻煩的事情,「要跟鄰居打交道」。

我們從住進這間公寓的第一天,就被告知有很多東西是「公用」的,電表、管線、水塔都是。整棟公寓的公用電表安裝在一樓住家內,所以我們每年要繳一定金額的共用電費給一樓住戶(價格他喊的)。剛住進來的時候,有好幾次都是一樓說東西壞了,他們好心找認識的水電來修,沒有告知、沒有比價甚至沒有收據,就直接來跟我們要錢。常常覺得他就欺負我們是新來的,要我們繳保護費的感覺。二樓則因為是因為是租戶,所以只要是需要花錢的事情,房東都不太想要管。偏偏我們共用一個水塔,所以洗水塔這種小錢我們索性自己吸收掉,二樓也樂得輕鬆。

總之,從住進來到現在,只要跟鄰居扯上關係都沒好事,所以我非常害怕房子出問題。偏偏,老舊公寓就是會有很多問題。幾個月前開始,水龍頭常常一打開都是涓涓細流,不管冷熱水,都要等至少五分鐘水量才會變大,心想這一定是跟水管或是屋頂上的馬達有關。剛入住時一樓曾經換過屋頂的馬達,所以我一直認為那個馬達是共用的,一想到要跟鄰居打交道,就寧可先忍,這一忍就忍了半年。眼看冬天就要到了,我可不想冬天洗澡前還要冷颼颼地等水來,今天憑著一股衝動就打電話請附近的水電行來看看情況。

老實說,跟各種「師傅」打交道也令我不是很舒服。因為過往各種經驗,師傅通常都是上了年紀的男人,他們往往不擅溝通,也打從心底覺得女性不可能懂這些事情。所以到底出了什麼問題,要怎麼修,師傅們不是解釋不好,就是懶得跟我解釋。不管東西有沒有修好,師傅們來訪之後,我的心情都會需要被修復。

但是,今天的師傅完全顛覆我的想像,竟然是一個跟我差不多年紀的年輕人!35歲的師傅接下爸爸的事業,已經入行12年了。他說,水電工簡單分成兩種,一種是裝修時配合裝潢的水電,另一種是他這種家庭水電。家庭水電又比裝修難,因為蓋新屋或裝修時都是從零開始建立一個新的水電系統;而家庭水電則要面對各種不同的系統,他們必須理解各種工法和不同師父的施工邏輯,設法找出問題並解決。我驚訝他這麼年輕怎麼會選擇做水電,他說「這行雖然老師傅多,但總有一天需要我們年輕人來接手」。

通過電話之後師傅沒多久就到場,勤快地跑上跑下,需要我協助測試時也給相當明確的指令。勘查過後,他仔細跟我說明問題以及馬達的送水原理:老公寓會有兩種馬達,抽水馬達和加壓馬達。抽水馬達會設置在一樓,從自來水管線抽水進公寓,然後把水送到頂樓的水塔儲存,水再從水塔留到個樓層用戶家中。水往低處流,樓層越低水壓越大,我家是這棟公寓的最高樓,落水距離不夠大,所以需要安裝加壓馬達,加大水往下流的壓力。

說明完畢,他也沒有逼著我立刻做決定,要我討論過後再跟他聯絡。我跟老王討論確認要修理之後,師傅於下午再次準時抵達,並在他告知的工時內完成,完工後還拍照傳給我存擋,整個過程相當明快有條理。

最令我開心的是,他解決了我心中的一個疙瘩,我總算知道在很多東西都共用的老公寓裡面,屋頂上那顆馬達原來是完全屬於我們家「自有」的!總算有個東西可以自己做主,不用過問鄰居了!所以到底當初一樓鄰居為什麼要換我家的馬達,而且換一顆古董級型號的?算了,我已經不想追究了。

[過生活] 用10分鐘瑜伽開啟每一天 (3/365)

第一天的文章裡曾提到,在這忙碌的兩週,我重新開始進行每天早上10分鐘的瑜伽練習。這短短的十分鐘,在瑜珈墊上的我彷彿踏上綠洲,在一天之初為自己注滿泉水。我再次意識到「為自己預留時間」的重要性,希望除了瑜伽外,每天也能留時間為自己寫作。

過去有段時間每週固定上瑜伽課,也一心心念念著要在家裡自主練習,但我不太會自己規劃課表,沒人帶領時練習就容易浮躁,所以往往試了幾次就無疾而終。在Facebook上看到朋友分享Kassandra的瑜伽頻道時,她正在推出30 days morning yoga challenge ,一天10分鐘似乎難度不高,再加上當時因為疫情的關係開始在家工作,省下來一個多小時的通勤時間,拿來做瑜伽綽綽有餘,就這樣加入挑戰了。

剛開始練習時覺得相當不可思議的是,Kassandra設計的練習,可以讓我在10分鐘內就暖開全身,甚至有時候會滿身大汗。身體熱了之後腦子也會跟著清醒,感覺身體真的充滿能量。

每天的練習,都會搭配著自我肯定的話(Affirmation),一面做瑜伽,一面用這句話設定當天的基調。說也奇怪,做到第三輪,還是覺得很多話都會莫名切合我當天的需求。例如,在遇到工作難題的時,就剛好輪到“I easily handle what ever comes my way”或“ I am filled with creative energy”,在心情紊亂的時候,就輪到 “All is well and I am safe”或是“I allow abundance into my life”,搭配Kassandra令人聽了非常平靜舒服的聲音,前天睡前的煩惱和當天早上的煩躁,好像都跟著身體一點一點被拉開,隨著最後的吐氣被帶出身體。

大部分的練習都有主題,包含全身伸展、肩頸、下背、放鬆舒壓等。所以任何時候都可以依照自己的需求,選一個主題練習10分鐘。練久了就算不開頻道,也能自己找幾個動作幫助舒緩身體的不適。

個人認為Kassandra的指令很清楚,所以能夠很容易地被引導到正確的體位上。沒有瑜伽基礎的人可能會覺得速度有點快,建議你先調整成慢速播放,盡量做到自己能做到的範圍就好,你會逐漸習慣,身體也會在每次的練習間慢慢進步。如果是有瑜伽基礎的人,應該很快能夠感受到練習的樂趣。(對了,因為是英文頻道,還可以順便練英文聽力)

影片一開始,Kassandra都會做簡單的開場白,有一段話是這樣說的「謝謝你參加這個瑜伽練習,無論你等一下要投入工作還是家庭,你都要謝謝自己,在一天的開始先把時間留給自己」。我承認我偶爾也有想偷懶的時候,但10次的掙扎裡,10次我都會慶幸自己選擇離開被窩來到瑜伽墊上。如果你還在猶豫,先給自己一週的時間試試看吧。

[看日劇] 最危險的敵人其實是自己 (2/365)

我的工作每天都要跟各部門的高層打交道。最近在做一個很大的案子,涉及在內的高層人士多達30幾位以上。案子進行得很不順利,因為大家都各說各話,而且互相不聽彼此說話。位階最低的我,只能不斷揣測上意,在信件和訊息中各種打圓場,如果是日式鞠躬的話,我應該已經彎腰低到90度以下,只差沒有土下座了吧。

最近剛好在看半澤直樹第二季,第四集裡半澤跟下屬森山講的一席話,讓我立刻投射到最近的工作經驗裡。

戦うとき敵がいつも正面にいるとはかぎらない。気がついたら戦いが始まっているときだってある。だがな、一番厄介なのは敵が自分自身のときだ。

組織が駄目になる理由は自分のためだけに仕事をしているからだ。仕事は客のためにするもんだ。ひいては世の中のためにする。その大原則を忘れたとき、人は自分のためだけに仕事をするようになる。

自分のためにした仕事は、内向きで卑屈で醜く歪んでいく。伊佐山や三笠や大和田みたいな連中が増えれば、当然組織は腐っていく。組織が腐れば世の中も腐る。

森山、これからお前は色んな相手と戦うことになるだろう。だがな、最初の敵はいつも自分自身だ。勝敗は時の運だが、決して自分の構えを崩すな。
敵人不一定永遠都從正面襲來,人們往往在戰爭開打時才後知後覺。說到底,最危險的敵人其實是自己 。


一個組織逐漸腐敗,是因為員工只為了自己而工作。工作應該是要為了客戶的利益、甚至是全人類的利益而做。忘了這個大原則的人,很容易變得只為自己的利益服務。


這樣的人會越來越卑鄙醜陋,人格也會逐漸歪斜。如果像伊佐山、三笠或大和田那樣的人不斷增加,必將導致組織腐敗。組織如果腐敗,世界也會跟著敗壞。

森山,你未來還會跟很多不同的對手對抗。但是,最先要面對的敵人就是自己。勝敗有時候都是運氣,重要的是堅持自己身為一個人的原則。

常常聽人說「換了位置,就換了腦袋」,這些高層之所以能爬到今天的位置,想必過去也曾經努力過吧。到底是什麼讓有些人變得個性歪斜扭曲,有些人變得敷衍卸責,有些人只看抬頭才決定要不要跟對方說話呢?

我常被說太過正直老實,如果在半澤直樹的劇裡,我想我就算不是半澤,可能也是跟他同一陣線的夥伴,只要問心無愧,就堅持去做對的事。對我來說,工作上該負的責任,待人處事的禮貌等等,都不該是換了位置就該崩壞的。在忙碌的工作和生活中,怎麼樣讓自己保有初心,不要變成「自己討厭的樣子」,確實是人生的難題也是挑戰。

半澤直樹第二集在劇本和演技表現上實在有點誇張,因為半澤不管對什麼位階的人,都面目猙獰地大吼大叫。但和第一季一樣的是,他在劇裡總是能正氣凜然地說出他覺得正確的話,那些大家在心裡吼叫一百次也不敢說出口的話。我就是喜歡那麼正直、那麼勇往直前的半澤。我期許自己,一直以自己喜歡的樣子存在。

忙碌的時候,更需要先預留時間給自己 (1/365)

工作忙碌的時候,人們常常會選擇犧牲「自己」的時間,寧可拿來多加一點班,或是在加班後選擇早上多睡一點。因為在家工作,這幾個月來,我常常睡到上班前十分鐘才起床,刷牙洗臉後打開電腦就直接上工,雖然看似多睡了一會兒,但那天如果一忙,關電腦的時候就是再次要躺上床的時候了,想一想,一整天就這樣都給了工作,實在悲慘。

九月,我決定重整旗鼓,再次開始之前完成過的30 days morning yoga challenge。周二早上,半睡半醒頭痛欲裂,我猶豫著到底要不要多睡一小時。掙扎了幾分鐘,我選擇起床洗個熱水澡,然後攤開瑜珈墊,把早晨的第一段時間留給自己。這個「至少我保留了10分鐘給自己」的意識,讓我整天的心情平靜不少,深夜下班時,也不至於覺得這一整天都是悲慘的。

最近看到同學完成了365天連續寫作的挑戰。明明是在最忙亂的時候,我竟猶豫著是不是也要加入挑戰,但又擔心大聲宣言之後會不會持續不了多久。

這個星期天天工作到半夜,一面想著「看吧,這種情況根本不可能每天寫文章」,卻又一面懊悔著。沒想到焦頭爛額、千頭萬緒的腦子裡,竟不斷蹦出各種想法,每天都有覺得「啊!這個主題可以寫!」的瞬間。如果上星期就不顧一切開始挑戰的話,也許就這樣完成一週了呢。所以,與其擔心是否可以完成挑戰,不如先開始再說吧。

忙碌的時候,更需要先預留時間給自己。接下來的365天寫作挑戰也是如此,透過寫文章的時間,梳理自己的心情,也回顧一天的獲得。然後,在每一個被工作綁架的日子裡,至少我可以告訴自己,我今天也為自己寫了一點什麼。