[讀書心得] 了解內向心理學,讓自己在外向者主導的世界裡不至於被淹沒 (56/365)

最近透過公司內訓的人格測驗(MBTI),理解到自已其實是一個「性格內向者」(Introvert),再透過英文老師給我的網站作業(Introvert Dear),發現原來世界上有這麼多跟我一樣的性格內向者,大家共享著各自的困境和煩惱。上週分享了兩篇和性格內向者相關的文章後,獲得不少朋友的迴響,有些人原本就知道自己是性格內向者,有些人則是透過文章裡的敘述,和我一樣開始意識到自己是性格內向者(就連我些我原本以為是性格外向者的人,也傳訊息跟我說其實自己是性格內向者!)這一切激起我對內向性格的興趣,因此立刻買了《內向心理學》來讀。

  • 適合誰讀?
    性格內向者非常適合讀,尤其是那些對自己沒自信,或是自己「為什麼外向不起來」感到困擾的人,讀完這本書,你也許會和我一樣感到豁然開朗,並且能學會擁抱自己的內向性格。 其實,我也推薦這本書給外向性格的人讀,尤其如果你的周圍有性格內向者的話(無論是另一半、同事、孩子等等),讀這本書可以讓你了解性格內向者的行為,多一點理解,就能少一點誤會。
  • 需要分析閱讀嗎?
    不需要,雖然書名是內向心理學,但其實翻譯的文字流暢,各種說明舉例也都相當淺顯易懂,每一章的最後也都有重點整理。沒有時間的人可以快速翻過,然後在自己有興趣的主題停留多一點時間就好。
  • 值得留在書架上嗎?
    身為一個性格內向者,我會把這本書留在書架上。我想哪天我又為己的個性感到困擾的時候,我將會需要這本書來提醒自己,並透過書裡的建議,重新調整自己面對生活的方式。

一個人是性格內向還是性跟外向,可以透過三個面向「恢復精力的方式、面對刺激的方式、喜歡寬度或深度」來簡單判斷(可以參考我上週的文章你是性格內向者嗎?)本書的第一部分(1-3章)在定義何謂性格內向,並透過大腦科學的說明,來解釋為何有人是性格內向有人是性格外向,這些部分都建議稍微放慢速度去讀。

性格是受DNA影響的,與生俱來的特性,不過就是這麼剛好,世界上的人類以性格外向者為多數。我們的社會被性格外向者主導,而他們「不怕生、很愛講話、很會social」等的形象,往往就是那些「所謂成功者」該有的特質。受到社會對「成功」的定義的影響,我們只要講到內向,都會自動把內向者和「害羞、不擅言詞、不喜社交」等較為負面的形象連想在一起。第二部分(4-7章)在說明不同情境下,性格內向者會面臨的困境,以及應對方式,建議可以選自己有興趣的主題翻閱即可。

不少性格內向者批評自己的內向性格,特別是如果他們還不知道自己屬於性格內向者的情況下《內向心理學》

以我自己為例子,我一直覺得自己慢熟、在公司的會議裡要發言都要考慮很久、懶得參加各種social活動,是需要改進的「缺點」,但意識到身為一個內向者,這些行為都非常正常之後,我現在已經釋懷了。雖然慢熟,但我擅長建立長久且深厚的關係,雖然不像那些外向者一樣能在會議裡面立刻滔滔雄辯,但我能在大家吵成一團之後,冷靜地做出歸納和評論,儘管不擅長參加社交活動,但我現在已經透過寫文章以及在社群軟體上的私下互動,試圖增加自己與他人的交流。

在了解自己的行為反應,以及大腦機制對個性的影響之後,作者以他多年的諮商經驗,提出許多建議。在本書的第三部分(8-10章),作者提供很多實際的「作法」,告訴性格內向者在接納自己後,可以怎麼樣「調整」自己所處的環境和精神狀態,讓自己能在這個外向性格者主導的世界裡,不至於被淹沒。

作者提出三個P的概念,個人節奏(personal pacing)、個人優先考慮事項(personal priorities)、個人界線(personal parameters),透過這三個P的概念,性格內向者可以為自己建立一個舒適的環境,維持自己的精力。

  • 個人節奏(personal pacing)
    確立自己的步調,計畫時想想自己「能」做什麼,而不是「必須」做什麼。接納自己的精力就是只能做完某些事情,只要重要的工作都有完成,其實沒有必要苛責自己(所以我真的不用自責於無法天天參與同事的午餐聚會,也不用因爲我無法幫同事cover某些突如其來的工作而覺得內疚)
  • 個人優先考慮事項(personal priorities)
    把精力用在對自己最有意義的事情上。在這一段作者運用一個很常見的「死亡想像」,引導你去思考什麼是對你最重要的事情。「在你的訃聞裡,你希望哪些事情被提到?什麼是你最自豪、最關注的事情?」這不一定要是那些輝煌的成功事蹟,它可能是「充分了解自己、到某些國家旅遊、做志工、關心自己的健康」等等這些平時看似微不足道的事情,但如果這些是你真的重視的事情,那他就是那麼重要、值得我們投入時間的事物。
  • 個人界線(personal parameters)
    控制接收到的「刺激」在自己能負荷的範圍之內。性格內向者容易因爲做不到某些事情而有罪惡感,也因此我們傾向盡量答應別人的所有需求。但我們其實可以試著練習說「不」,並練習試著透過提出替代方案,例如「給我一點時間」或是「雖然我無法..但是如果我做..可以嗎?」,來為自己設立界線,爭取時間和空間。

然而,也不是說我們可以仗著自己是性格內向者,就更安靜、更不發言、更不與人交流。在建立好自己的身心堡壘之後,我們可以進一步讓自己有能力去嘗試一些「外向行為」。作者提供許多建議,透過一些小設定,或是事先準備消除一些障礙,性格內向者還是可以練習增強自已的「外向能力」,儘管這些外向行為可能會消耗自己的能量,但也別忘了,交新朋友或是嘗識新事物,還是能為我們的生活帶來樂趣,或是在工作上獲得晉升,讓自己的成就和能力被看到,這些獲得也許值得你稍微用多一點的精力去交換。

最重要的是,性格內向者要在外向者主導的世界裡建立自信,好好思考自己的優勢。以下是作者提到的,他在他的個案身上看到的,性格內向者常常具有的優勢,例如「長期高度集中注意力的能力、堅持不懈、能多方考慮、努力做好工作、以富有想像力的方式創新等等」,這些外向者不擅長的部分,正是我們能夠抬頭挺引以為傲的優勢,然而,許多性格內向者可能都沒發現,或是覺得「這沒什麼」(就像我一樣)然而,世界真的不可能只靠外向者的口若懸河、三分鐘熱度、無法專心的特質就順利運作的(沒有貶低的意思,但真的很多性格外向者都是很會講但不見得會做!)性格內向者的特質,確實完成許多事情都不可或缺的重要能力。

一面讀這本書,我發現我在打完泰拳比賽、開啟365天寫作計畫、執行晨間閱讀計畫的過程裡,很多事情慢慢地連在一起,這幾個月好像我自己在進行一場自己的心靈探索之旅。幾個月來,我不知不覺中運用上述3個P的概念把自己的生活規劃得更舒適,並同時推著自已去嘗試一些挑戰,並在可以接受的範圍接受更多刺激,或是與更多人互動(最近真的有很多與朋友們的私訊交流,或是打電話給好久不見的朋友聊天之類的事情發生)而現在,我好像透過閱讀內向心理學這本書,在驗證這整個過程。

對榮格來說,幸無人生的目標是達到「完整」。完整並不意味著擁有一切,而是只透過瞭解和欣然接納自己的優缺點,達到心境的平和。 《內向心理學》

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