[新學習] 踏出舒適圈,在團隊裡發起一個聖誕節分享活動 (69/365)

昨天做了一件非常踏出我舒適圈的事情….我發了一封信,邀請團隊成員們參加我自己發起的聖誕節分享活動。

前幾週跟在英國的老闆聊天,她感嘆著今年的聖誕節應該很難像以往那樣過,歐美入冬後陸續迎來新冠疫情的另幾波高峰,本該團聚的聖誕節,今年卻恐怕很難和朋友或是家人相聚了吧。聽到這番話,我腦中突然有了一個想法「有沒有什麼是可以讓大家一起同樂的事情呢?」我想要發起一個聖誕節活動,讓大家有一點期待,有一點互動、參與,如果能分享一些快樂和溫暖那就更好了。

我們部門其實只有16個人,不過大家分佈在世界各地,完美達成24 hours coverage,但也因此大家很難聚在一起。不要說實體見面不可能,就連全員到齊進行線上會議都很困難(一年可能只有一兩次,我加入團隊五年來,全體視訊會議不超過10次),光是想著台灣和美國整整12小時的時差,開會要不是有人得熬夜,就是有人要五六點起個大清早。如果可以,還真想大家透過視訊高舉紅酒杯,互道聖誕快樂,但是總不能有某個國家的人一大清早就喝醉吧?!再加上許多同事已經在聖誕節前後排休長假,為了不干擾大家私人的時間,所以我刪掉了這個想法。

我也研究了線上交換禮物,網路上有自動的交換禮物配對器,只要把名字和email匯入到系統裡面,就會幫你自動配對好你的小主人和聖誕老公公。不過,如果要送實體的禮物,不僅要考量運費問題,也要考慮同事們可能要冒著被感染的風險上郵局去寄包裹,所以原本的想法是,想要請大家分享「虛擬」的禮物,小主人可以指定三個主題,讓聖誕老公公去準備。主題可以是請對方唱一首歌、請對方分享一部最喜歡的電影、分享一張小時候的照片之類的,總之,只要是可以透過網路傳送的主題都可以。不過,跟同事和朋友討論過後,大家覺得這樣的方式有點太麻煩,要先了解流程,小主人和聖誕老公公還要溝通需求的等。

某位在coporate communiation部門工作的朋友告訴我,要提升員工對活動的參與率,最重要的就是「讓大家需要做的事情越少越好」。她跟我分享自己在公司辦過的影片接力賽跑活動,是邀請大家上傳一段自己在跑步的畫面,然後再由他們把這些影片剪接串連起來。我覺得這個點子非常好,儘管我其實沒有剪接影片的經驗,也知道這件事情要花很多我私人的時間,但這真的是能帶給大家最少負擔,又能達到分享活動目的的作法了。

但是當我跟一些台灣同事提到這件事情,有幾個人問我「你不怕同事覺得你太閒嗎?」「你不怕老闆因為覺得你時間太多所以塞更多工作給你」,聽到這樣的回饋當下有點震驚,覺得我自己是不是太單純了。但也有點難過,面對這種自發性的活動,大家的想法竟然如此負面。有同事說,這要看人,如果是一個平常工作績效很差的人在做這件事,大家可能會覺得「你有空搞這些不如把工作做好」。但如果是我,我有信心應該不會有人覺得我做這些事情是為了打混吧?我自己已經抓了滿手工作,老闆也沒有空間再塞工作給我了吧?不知道哪來的自信和衝動,其實我對我們團隊還是有點信心,因此還是鼓起勇氣寄出信件。

我們的老闆一直有在大家生日的時候,蒐集團隊成員的生日祝福,整理成一張卡片送給壽星的習慣。過去她會特地郵寄實體卡片,今年則改用線上eCard。儘管大家因為對彼此認識有限,給的訊息都相當簡單,可能真的就是一句happy birthday,但是每次收到卡片,還是會覺得心裡滿滿的溫暖。除此之外,我們也有一個資料夾叫team happy folder,如果大家有想要分享的照片,可以放在裡面給大家看,儘管大家上傳照片的頻率很低,但偶爾看到大家工作以外的一面,還是會覺得彼此更親近一點。我想,要跟同事建立情感,真的有必要多了解一些大家「生活」「人性」的一面。這也是我發起這個聖誕分享活動的目的,希望在這個困難的年度,能讓大家彼此分享溫暖,也可以借機更靠近彼此一點。不然,我們接觸臉書或IG上不認識的人接觸的機會,可能都比跟這些跨國的同事還多。

要寄出信件之前,我其實相當緊張。很多人可能會覺得,不過就是一封信,根本沒什麼,但是這對我來說就是一個很大的挑戰。我其實不是那種很喜歡參加團體活動的人,更不要說發起活動了,不確定同事們是否願意參加,也無法預測大家的看法和反應。會不會有些人真的現在生活很低潮,沒有心情做這件事情?會不會有些人覺得我就是過得太爽,才會在那邊想這些有的沒的?會不會有人根本不想跟同事分享?會不會有人覺得我幹嘛找大家麻煩?各種想法不斷在我心中碎念,越想越負面。這就是為什麼,這件事情我已經想了一個月,卻遲遲沒有寄出邀請信的原因。
以下是我寄給同事的邀請信:

昨晚睡前,我問老王,如果最後都沒有人要理我怎麼辦?老王說,那就默默fade out就好啦。嗯,其實就是這樣,如果真的沒人想要響應,那頂多就是大家會默默忘記這件事情而已吧,沒有人會說什麼的。(BTW,寫完這封文章的當下,至少我收到兩個同事回應願意參與!)

[過生活] 空中瑜伽不只是拍美照而已,除了練身體更是練心 (68/365)

我生活裡接觸的運動,總是能讓我悟出人生的道理,跳了很久的街舞、泰拳、到現在的空中瑜伽都是。街舞推著對自己超沒自信的我,慢慢學著正式鏡子裡的自己;泰拳帶給我上擂台比賽的勇氣,透過備賽的過程調整生活,給了我扭轉過度完美主義性格的契機;空瑜則讓我學會接受當下自己的不足,並推著我不斷挑戰,探索身體的可能性。

學習空中瑜伽至今大概兩年了,過程中大概維持每週上課一次的頻率,因為場地和器材限制,空瑜其實比較難在家自主練習。儘管練習得不頻繁,但回顧這兩年,覺得自己在心裡和生理層面都有不少進步。

學空瑜的第一年,我覺得比起身體的鍛鍊,更多的進步是在心智方面的。我怕高,更怕不安定感(實體或心理上都是),回想第一次站上空瑜掛布,儘管只有離地一公尺多的距離,還是怕得要命。更不要說倒掛、翻滾之類的動作,害怕加上方向感不好,讓我在前半年的課尖叫連連。我大概花了半年多的時間,才慢慢克服這種恐懼。

學空瑜的第二年,在老師的帶領下更深入了解每一個動作,也更清楚知道空瑜絕對不是拍張可以po上網的照片這樣而已。抵達動作前應該歷經哪些路徑,到底是哪裡應該用力等等,這些都是不可忽視的重點。拍張美照其實不難,但要透過「正確的過程」抵達「正確的姿勢」其實非常困難。

不少人以為空中瑜伽和傳統的瑜伽一樣,是一種紓壓放鬆的運動,但請別被哪些看似優雅的仙女照片騙了,動作有多仙,笑容有多甜美,身體就有多痛!空瑜在掛布的輔助之下,讓人比較容易達到平常做不到的體位法,不過,基礎鍛鍊的方式其實還是要回到瑜珈的根本,有很多時候其實要透過一般瑜伽練習的輔助,才能達到更好的肌肉控制,或是把某些身體卡住的地方打開來。

空瑜的練習裡面,我們要信任自己並信任掛布。只要每個動作都踏實,放手的那一刻相信身體,剩下的就只是心理的恐懼了。而為了要能信任自己,我們必須要需要了解自己的身體能力,這樣才能知道自己的極限,慢慢推進,也才能有足夠的力氣保護自己不受傷。我很幸運遇到很棒的老師和同學,老師每一期都循序漸進地安排不同的主題(雖然學生我很駑鈍說不出是什麼主題),但總覺得每過了兩個月,身體就能在某個方面更進步一點點。下課後同學們會留下來自主練習,挑戰之前失敗的動作,或是想要把動作練得更熟,調整到更正確的體位。

課程中常有些自己在心中莫名感動的時刻,這通常都是在突然完成了某個「自己覺得不可能」做到的動作的時候。從自我懷疑到自我相信的過程,會帶給人無比的自信和勇氣。當然,練習中也會有些令人沮喪的時刻。你原以為自己應該可以輕易做到某些動作,卻頻頻卡關。一開始,面對這樣的情況我總是會在下課後狂練,心裡總想著「怎麼可能做不到呢」,值到自已筋疲力竭。

老師總告訴我們「這次做不到也沒關係,下次再試就好了啊」。有時候太執著於當下要成功,反而會帶來更多失敗,甚至帶來危險。這種時候,不如停下來好好接受今天的自己,先轉換心情,也許一週後、也許幾個星期後,你會發現自己突然可以了。

生命中大部分的事情,都必須經過長期的練習和累積才能看到成果,只要慢慢地練習,就算很慢很慢,身體也會讓你看到進步。

[閱讀心得] 安靜,就是力量 (67/365)

如果你有空,在讀這篇之前先看一下這段影片,這是本書作者的TED演講,你相信她是一個內向的人嗎?

繼前幾週讀的《內向心理學》後,我今天又讀完了《安靜,就是力量》這本書。(另外還有一本在排隊的是《安靜是種超能力》)這本書談論的主題和《內向心理學》相同,但是這本書撇開理論,以各種實際案例,說明內向者在各種環境下可能面對的困境,以及該如何理解這種狀態,或是應該如何克服。

  • 適合誰讀?
    被外向者環境困住的內向者們。讀完這本書,你能知道自己不是不如人,只是你有不同的個性。那些外向者雖然在職場上有較高的能見度,但那並不代表你輸給他們。書中你會看到很多內向者成功的例子,作者會提醒你,別忘了那些偉人或是名人,其實很多都是內向者!
  • 需要分析閱讀嗎?
    不需要,每個章節要探討的主題相當明確,我因為看過《內向心理學》,所以對內容稍微有概念,基本上是跳著看,用看故事的方式在看。遇到有興趣的主題再慢下來細讀就好。書裡有很多例子,如果看到跟自己人生歷程類似的部分,應該會很有共鳴。
  • 值得留在書架上嗎?
    我會留著一段時間,在考慮是不是要賣掉。為什麼要留著一段時間呢?是因為這裡面有太多故事了,我無法通通記住,但我想在未來人生卡住的時候,也許可以翻一翻,把裡面的故事拿來參考。

以下紀錄書中令我印象深刻的片段

外向性格成為主流是時勢所趨,但並不代表外向的人勢必是優秀的
記得我剛進企研所的時候,就感受到一股格格不入的氛圍,同學們都像是未來會登上雜誌封面的成功人士一般,每個人具有「當代所謂的領導者風範」,很會彰顯自己的長處,善於社交且很會建立關係。我常常會羨慕他們,並覺得自己應該努力變成那樣的人,才能更接近社會上定義的「成功」樣貌。出了社會(尤其我還進入美商),就更明顯地發現那些在公司裡聲量大的,能言善道的、出頭很多的人,比較容易受到注目,升遷的速度也比較快。我就在這樣的環境裡,覺得自己越來越不如人。儘管因為周圍的朋友都是內向者,所以不知不覺幫我築起一道防護網,但自卑感還是會時不時溜進心中。

本書第一張就是在破解「外向比較好」的迷思,從社會和商業的發展,說明為什麼外向性格越來越受到重視。「在商業社會中,人們敬重的是對方的語言表達能力,而不是對方到底有沒有料」

在每間公司都積極開創業務的時代裡,能言善道的業務是各個企業都想要搶的人才,在快速變動的環境裡,反應較快的外向者較容易取得發言權。然而,這並不代表這些人真的比較優秀,真的能把公司帶往比較好的方向。我一面讀一面想到,開會時常常覺得這些業務都在講空話,而且都不聽別人說話,每次開會都覺得心很累,畢竟最後真的能落實任務,推動事情前進的,就是像我這種在會議裡相對安靜的內向者啊!(不過最後被表揚的,被看到的還是那些吵鬧的業務)

書中也提醒大家反思,在學校一味提倡團體活動的時代,大家是不是忘記了,像是數學或是寫作之類的活動,其實還是比較適合一個人進行?在每間公司都提倡開放辦公室的年代,大家是不是忽略這種環境在工作上帶來的干擾。

個性是與生俱來的,就算能透過訓練改變外顯行為,大腦的機制騙不了人
和《內向心理學》講的一樣,這本書也舉出一些科學實證的案例,說明個性受到基因影響,是與生俱來的。就算我們在教育以及社會化的過程中,可能因為被灌輸外向比較好、一定要會團隊合作的概念,不然你很容易就會被貼上「社交焦慮」的標籤。就拿我當例子,我說我內向常常會換來一陣訕笑。然而大家不知道的是,儘管「看不出來」,但其實一直到現在,只要要公開發表、開會、甚至是打電話,我都還是會緊張,甚至需要一小段時間心理準備,才能讓自己看起來很好。可能是因為從小學就開始接受演講訓練,所以讓我看起來對這些事情很習慣,但實際上我的腦子裡真的是各種小劇場。

書中說明了杏仁核和額葉皮質這兩種物質如何影響人對刺激的反應,這些機制怎麼運作,跟大腦的結構還有神經傳導的方式有關,而這些機制其實在我們生下來的時候就決定了。儘管我們可以透過後天的訓練,把性格內向的孩子訓練成一個演講者(就像我這樣),但透過儀器監控大腦的運作,實證發現大腦裡對刺激的反應還是跟年幼時期一樣,我們可以控制外顯行為,卻無法控制大腦的迴路。

美國是世界上外向性格人最多的國家,相較之下亞洲則有較多內向者
進入美商之後,常常會覺得歐美人為什麼可以一直開口講出那些沒內容的話,為什麼那麼愛閒聊,為什麼那麼愛聚會。我常常會覺得,亞洲的我們就是一群安靜的工蟻,默默地撐起重要的工作,而歐美人就是四面玲瓏的蜜蜂蝴蝶,在那邊繞來繞去但是不見得真的有什麼生產力。書中有一章就是在講亞裔美國人的軟實力,內向者較多的亞洲人,到了美國之後常常會被視為異類,或者難以融入環境,儘管如此,世界真的不是靠那些滔滔不絕的人就能運作的,書中舉出很多例子,告訴我們內向的亞洲人也有我們的軟實力!提醒我們不要在歐美人建構的外向者至上的世界裡面,失去對自己的正向評價。

「內向的人喜歡獨自工作,獨自工作往往是創新的催化劑」
from 《安靜,就是力量

了解自己「對刺激的反應程度」,找到自己的美麗境界
內向和外向其實代表「對於刺激的接受程度」,可以安排自己處於比較適合自己的「環境」裡面。所以,需要獨處就獨處吧,必須推掉幾個約會就推掉吧。「外向社交並非必要,建立人際關係應該是令人開心的事情,重質不重量」

「內向的人可以通往富饒的秘密花園,但是要擁有這把鑰匙,就得向《愛麗絲夢遊仙境》裡的愛麗絲一樣,先跌到兔子洞裡去。愛麗絲並不是自己決定要前往仙境,但是她讓這趟冒險旅程變得新鮮又刺激,而且是只屬於她自已的冒險。」 from《安靜,就是力量

[學習] 別害怕「分享」,在某個你不知道的角落,總會有人因此受益 (66/365)

早上在podcast下一本讀什麼裡,聽到《WOL大聲工作法》的介紹,除了先立馬把書買起來之外,我想到我自己對於「大聲說」或是說「分享」這件事情,好像總是會有點害怕或是抗拒,尤其在職場上。然而,每次鼓起勇氣去分享之後,卻往往會發現行動前的恐懼其實都是不必要的,而且我往往能獲得不錯的迴響。

Working Out Loud(WOL)工作法是由約翰・史德普提出,藉由主動公開自己的工作內容、正在做或學習的事,建立人脈圈,並讓同個人脈圈的所有人都能互相分享及回饋,形成正向循環,將會累積信任、建立與他人的關連,可以幫你實現目標、發展技能、探索新議題、或展開職涯的下一步。

有興趣可以看看作者對這本書的介紹短片

我的部門同事遍佈不同國家,不要說實體見面,就連要約個線上會議都很難全員到齊,在這種情況下,各種情感交流還有資訊分享,大多透過email執行。

我相當喜歡研究各種能提升工作效率的方法,舉凡各種快捷鍵、小工具、excel公式,只要是任何能讓工作更容易執行的方式,我都會去查、去試。這些小撇步我天天用,而且說實在只要上網google一下,任何人都能知道怎麼做,因此,我在跟團隊分享之前,總是會瞻前顧後,深怕自己其實大驚小怪,也怕別人覺得我莫名其妙。

不過,在某些合作經驗之後,我才發現,自己已經行之有年、覺得理所當然的那些方法,其實別人根本就不知道。我以為大家都跟我一樣,會想盡辦法提升工作效率,然而,事實上大家可能根本不那麼在意提升效率,或是不見得有時間或動力去尋找答案。所以,如果我能早一點分享,那將能讓團隊的大家可以省去很多時間,套句歐美人愛講的「make our life easier」

有時候,某些同事會跳出來分享他們的工作撇步,但那些內容真的是簡單到我根本不覺得應該要分享。過去,我看到這種內容總會覺得「這種事情有必要說嗎?大家應該都知道才對吧」,但現在換個角度想,這位同事之所以分享,一定是他覺得這件事情對大家有幫助吧。如果我能早點將這些自己覺得簡單到不行的事情分享出來,是不是至少能幫助到這位同事?(假設他在分享之前並不知道這件事情的作法)

最近,我開始在職場上進行更多「分享」,除了工作上的資訊之外,也分享一些能讓工作更有效率的小技巧,此外,我也分享我看的書、追蹤的瑜伽頻道、參與的運動,儘管每次按下信件傳送件的時候都很緊張,但送出之後總是能獲得幾封溫暖的回應。

我現在執行的開始365天寫作計畫也出現一樣的分享障礙,尤其在寫一些時間管理或是職場相關的文章的時候,我常常會卡住,因為沒寫幾句我就會想「這麼簡單的事情有必要寫嗎?」「那些比我厲害的職場老鳥看了應該會嗤之以鼻」之類的,越想越覺得自己的發現沒什麼,越想越覺得「我怎麼會現在才發現這些事情,也許別人老早就知道了」,在擔心自己講了蠢話之餘,卻忘記也許有一部分的人會需要我分享的內容。至少我發現某些我認為「斥之以鼻不值得一提」的內容,其實都意外獲得不錯的迴響。

分享真的沒有這麼可怕,頂多就是這資訊對別人沒用而已。而且,在某個你看不到的角落,總是有人能因此受益。

[過生活] 上班後的學習其實是一件紓壓的事情 (65/365)

最近朋友開始在Amazing Talker上教英文,她發現台灣人約上英文課的時間都出乎意料地晚 – 超過晚上9點以後。朋友很疑惑,為什麼大家上了一整天的班,還要約這麼晚的課,這樣怎麼會有腦力好好上課呢?其實我自己也是,無論平日或是週末,我的英文課大部分都安排在晚上九點以後。這樣的時間安排,除了不想排擠到原本運動和其他課程的時間之外,也是因爲對我來說,上班之後的學習其實沒有那麼多壓力,就算需要動腦或是寫作業,其實還是「放鬆」的成份多一點。

過去我在上日文會話班時,常常會聽到已經出社會的同學有「當學生真好」或是「上課好療癒」之類的說法,當時還是學生的我不太理解,直到自己出社會後,才明白能當學生到底有多幸福。不少同事聽到我參加許多課程,都會問我「不累嗎」,我都會非常推薦他們試試看,因為上班後的學習,真的和學生時代完全不同。

平時上班,大大小小的事情要自己決定,或是要跟老闆請命,這不是要靠自己動腦判斷,就是在跟老闆溝通前要揣摩上意。但是當學生不一樣,老師丟什麼教材,你就跟著看,老師教什麼,你就跟著學,雖然我們提倡自動自發的學習,但是出社會之後的學習,你要發懶也沒有人會管你。這種可以有人跟隨,只要照做就好的時光,其實蠻舒壓的。

如果你是很認真的學生,可能會因為搞不懂一個文法,或是學不會某種技法、動作而認真鑽研,這種認真能讓我們短暫投入到某一件事情裡,就算只是短短的30分鐘都好,能夠心無旁騖地學習,只專注在同一件事情上面,對大腦來說其實有很好的放鬆效果。

以我自己的經驗來說,在日文或英文會話課上,腦袋真的只能忙著想單字或是下一句話要說什麼,實在沒有空胡思亂想,在插花課上面,一面聽老師的指令,一面要讓雙手跟上進度,腦袋真的是忙到沒有空去煩惱其他事情,下課之後雖然也會覺得腦子很累,但是這種累和上班勞心的累完全不同,有點像是讓大腦進行了一段時間的高強度有氧健身操一般,你會在下課時滿身大汗,覺得無比紓壓暢快。

很多人會把學習想成一件很有壓力的事情,但撇開那些因為要拿證照之類的學習,出社會之後的學習,基本上應該都是自己主動自發想學的,就算上課有作業、考試或是期末發表,那些分數也不會對你的工作或是未來有什麼太重大的影響,在這樣的情況下,學習本身其實就是學習,是相當單純且愉悅的。

學瑜伽、學跳舞、學拳擊、學畫畫、學插花、學語言….這些事項是否已經在你的願望清單裡很久了呢?如果是的話,不要猶豫,快點採取行動吧。我覺得目前最方便執行的應該就是線上學語言,只要有手機和電腦以及一個小時,就連中午時間都可以排課。我更建議你把課程排在平日的晚上,這樣一來能夠阻止自己加班,也能在要上班的日子裡,給自己創造一些期待。出門的時候你想的就不會是「今天要上班」,而會是「今天晚上要上課」呢!

[分享] 如何改善慣性加班的症頭 (64/365)

我們部門的上班時間是朝九晚六,扣除一些緊急或是特殊狀況,基本上只要做好時間管理,是不太需要加班的。不過,我的其中個位下屬一直有慣性加班的問題,為什麼我說是慣性加班?因為不管工作是多是少,她都會搞到七點才能才下班。她進公司的前幾個月,我發現這個狀況,開始跟她討論上班時間規劃的問題,我依照自己的經驗給她以下建議:

  1. 在平日晚上安排行程,給自己準時下班的理由
    我觀察周圍的同事,發現平日晚上沒有行程安排的人,都很容易有慣性加班的症頭。因為下班之後的行程只有回家,而回家好像也不是什麼太要緊的事情,所以就容易在公司東摸摸西摸摸,然後莫名其妙就多加了一個小時的班。

    我喜歡把運動和學習課程安排在平日晚上,這樣一來為了能準時趕上晚上的活動,我就會逼著自己準時下班。在老闆突然要塞工作給你,或是有急件插進來的時候,也比較有理由可以推辭。安排課程又比安排與朋友的聚會來得有效,因為朋友的聚會非強制性,所以很容易因此遲到或是到最後失約不去(我就看過我下屬明明跟朋友約了晚上七點,到最後卻八點才離開公司)。因此,為了讓自已有理由準時下班,在平日晚上安排那種需要事先繳清費用的課程效果最好。
  2. 排列工作的優先順序,一口氣把零碎事項處理完,再專心處理主要專案
    每天早上盤點當天要做的工作,是很理所當然的事情。但並非把工作通通列出來就好了,還要排列處理工作的優先次序。你列出來的工作一定有些是非做不可,有些是做不完還可以明天在做,或是能跟別人多要一點時間完成的。我的作法是,一面列出當天的待辦清單的同時, 一面遵守兩分鐘原則,兩分鐘內能解決的事情就把它立刻把它處理掉(例如回覆一些簡單的信件之類的)。剩下的工作,就分成主要工作,以及一些比較瑣碎的小工作,小工作又分成今天一定要完成的,以及可以明天再處理的。

    我的習慣是會先從今天一定要完成的小工作著手,設定1-2個小時,一口氣把所有小工作先處理完,這樣一來,剩下的時間就可以心無旁騖地全部投入在主要工作上。你可能會覺得奇怪,主要工作照裡說比較重要,為什麼不先處理呢?我個人的經驗是,如果你先處理主要工作,倒頭來往往會不自覺花太多時間,並壓縮到處理小工作的時間,搞到最後不得不加班。

    不要擔心你只給主要工作留六小時會不會不夠,畢竟,就算你留了十小時給幾,你也不會覺得足夠。人很奇妙,有限的時間裡往往能激發出無限的潛力,並達到最大的工作效率。
  3. 提前半小時開始進行每天的收尾動作
    儘管下屬在執行上述第二點之後加班的情況已經改善,但也僅是把常態加班的時間從一小時變成半小時。我們再度檢討原因,發現這是因為她錯估自己進行每天工作收尾所需的時間。我以前也是如此,總覺得五點開始收尾應該就夠了,殊不知每天最後的那封信件總是最難寫,導致收尾往往會花上比預期還要多的時間,既然知道自己的預估都會失準,那為什麼不乾脆調整預期的工作收尾時間呢?這個問題的解法其實很單純,只要把開始進行收尾工作的時間點往前移半小時就好了。

我的下屬在依照上述建議調整行動之後,已經漸漸治好她的慣性加班症頭了。也許對很多人來說要做到完全不加班非常困難,但如果你的加班其實沒那麼必要,或是你也有慣性加班的問題,也許上述的方法能幫助你天天準時下班喔。

[新體驗] 給自己的挑戰,試著發起Team building活動 (63/365)

很多公司都流行team building,而且每間公司都有不同的作法,有些公司會找講師來帶活動上課,有些公司會花大錢讓員工去吃大餐住高級飯店。我們公司沒有這樣的文化,每個team要怎麼帶,其實都取決於主管自己的想法。據我所知,很少有部門在做team building (可能也是因為公司沒有這種預算)我隸屬在一個全球性的部門,成員們散佈在世界各國,不要說聚會,大家根本連上線時間都會錯開,台灣加上我只有四個人,其實很難做到像其他公司那種大規模的team building活動。

其實,從我加入這個團隊開始,我就發現台北團隊的大家其實蠻獨立的(儘管同事來來去去,但是大家都很獨立),中午可能會需要自己個人的放空時間,或是會跟其他部門或是自己私人的朋友去吃飯,加上大家很重視下班時間,也很尊重彼此的隱私,因此,除了工作之外,其實很少有機會聚在一起。若說難得一起吃飯,通常僅限於團隊裡來了新成員,或是某個人要離職的時候而已。我原本其實蠻喜歡這樣的距離感,覺得大家能保有自己的空間和隱私很好,反正天天進辦公室還是會遇到,見面打招呼、偶爾的閒聊之類的互動也都少不了。

不過,今年初公司開始倡導在家工作之後,我的想發開始有了轉變。儘管平常還是能透過文字訊息、視訊或是電話與團隊成員互動,但是那種距離感跟在辦公室天天見面的感覺確實不太一樣。也許是想在平淡的工作裡找到一些樂趣,也許是希望身為小主管能帶給團隊的大家在工作以外的一些「什麼」(其實我真得不知道是什麼),所以我這半年多來不斷在思考,有哪些是我能做到的,不需要龐大預算,也不會帶給團隊成員太多時間壓力的小型team building活動。以下是我目前為止的嘗試和計畫:

  1. 視訊午餐
    我們公司從二月就開始倡導大家在家工作,到四五月其實大家已經好一段時間沒見面了,雖然我自己個人真的沒有那麼需要跟大家見面,但我覺得以團隊經營的角度,還是要設法創造更多的溝通和互動,於是我提議大家每兩週約一天打開視訊一起吃午餐。 事後發現,效果其實還蠻不錯的,平常出去吃飯,可能會礙於同事的飲食限制、想吃的食物不同、餐廳的遠近之類的問題,而要花力氣在找餐廳上面,但是在家視訊吃飯就完全沒有這個困擾,大家可以準備自己想吃的東西,時間上也有效率很多。平常我們團隊四個人其實沒什麼機會一起午餐,反而是在這段時間,難得有機會能有這樣聚在一起的機會,而且聊天的感覺跟平常去餐廳吃飯真的沒有什麼不一樣,效果真的不錯。我後來跟其他部門的同事分享,大家似乎覺得這個作法很有創意呢!
  2. fun day, try something new 
    在視訊午餐成功之後,我意識到要建立團隊的情感,讓大家變熟或是產生一些連結,不一定要天天膩在一起,也不見得要一天到晚約聚餐(畢竟我自己就是一個很需要自我空間的人)。公司在家工作的政策一直沒有緩和,我開始思考在視訊之外是不是還有其他的可能性。台灣在六月時各種活動逐漸恢復正常,所以我靈機一動,提出了一個「fun day, try something new」的活動,先從我自己熟悉的泰拳開始,邀請大家一起去體驗一堂泰拳課,好在我的組員們對運動都蠻有興趣的,所以這個約一拋出去就獲得共鳴。泰拳體驗成功之後,過了兩三個月,我們又約了一場滾筒紓壓體驗,現在有事沒事我們就會討論下次還有什麼是大家可以一起去體驗的,目前有一個待辦清單是明年夏天要一起去滑獨木舟。
    比起單純約聚餐,或是中午在有限制的時間裡去吃午餐,我覺得這種「大家一起去體驗一點什麼」的感覺相當不錯。上課過程中可以看到彼此不同於工作的一面,也因為抽離工作的情境,反而可以更自在輕鬆地認識彼此。不過,規劃活動還是有點困難,因爲在時間、預算、活動內容上都需要花時間討論,找出一個大家都有興趣的活動,並在大家都覺得舒服的頻率下執行(例如每個月一次可能就太多了)。老實說,身為發起人我需要付出不少時間去規劃,但想到事後獲得的開心還有回憶,這些付出都蠻值得的。
  3. 學習工作坊
    公司針對主管們提供不少內訓,我前陣子就參加了一場關於人格分析的內訓課,儘管之前也上過類似的課或是做過類似的人格測驗,但都沒有一種讓我覺得這麼深受啟發。我和英文老師聊到這件事情之後,她建議我何不跟同事們分享?我覺得這真是一個好主意,除了一起吃飯、一起玩樂,一起學習似乎也是一件很不錯的事情。
    我自己是很喜歡學習的人,但過去往往因為自己覺得「別人可能沒興趣」,所以很少跟同事提起,但如果不試試看,怎麼知道同事沒興趣呢?於是,昨天我鼓起勇氣將這個想法提出來給大家,儘管我知道,聽到「學習」可能多少還是會讓人感到壓力,但希望大家可以感受到我是真的想把自己覺得很棒的事物分享給她們。對了,為了讓這個計畫更有樂趣一點,我決定將這個工作坊規劃在下午時段,結束後大家直接一起去吃火鍋。這個計畫將在12月初執行,希望能有不錯的成效。此外,我自己對於教育訓練其實蠻有興趣的,如果能透過這樣的方式讓自己有機會發展做內訓的能力,似乎也是一舉兩得。
  4. 遠距聖誕活動
    歐美國家最近迎來了第二或第三次的疫情高峰,各種封城手段再起,跟同事聊天時他們提到,今年的聖誕節說不定無法跟家人朋友像以前那樣相聚了。聽到這段話讓我覺得有點心酸,我開始想是不是有可能舉辦組內的虛擬聖誕活動。原本試想了一些點子,例如遠距交換禮物、線上聖誕節聚會等等,但礙於時差和物流的問題,執行難度都很高。後來跟另一個在跨國企業工作的朋友聊到這件事情,獲得一個不錯的點子,我決定邀請同事寄照片或影片給我,內容可以是想對大家說的話、唱一首歌、今年最快樂的一張照片、或是各種想分享的事物或是聖誕祝福,我收到後會將所有素材剪接成一段影片,送給大家作為聖誕禮物。
    自己想想覺得一定會很累,好像也很傻,我不知道這中間有多少自我滿足的成分,但心中就有一股聲音在告訴自己,這樣的付出一定會是值得的。過去一直逃避學習影片剪接的我,也趁這個機會能推自己一把,趁機把影片編輯學起來。

這些嘗試看起來也許沒什麼,但對我來說,要發起並舉辦這些事情,真的需要很大的力氣和勇氣,因為我真的不是會自己去發起活動,或是那種會很想積極建立人與人的連結的人。英文老師告訴我「you’ll never be disappointed with yourself if you push a little and see what you can experiment with」,今年在各種方面對我來說都是很不同的一年,我獲得挑戰、創造挑戰,更期待完成挑戰之後,自己會有什麼轉變。

[閱讀心得] 自由書寫術,不要停,一直寫就對了 (62/365)

自由書寫術

為什麼要讀這本書?
開始執行365天寫作計畫之前,其實我非常猶豫。因為我雖然擅長產出文字,隨便要寫一兩千字都不是問題,但我書寫的速度非常慢。其他執行365天寫作計畫的朋友,寫一篇文章只需要30分鐘,但對我來說花一個小時就要完成一篇文章,其實有點像指考考作文一樣,有相當大的時間壓力。

最近,那位寫一篇文章只需要半小時的朋友,還有我在當寫手的英文會話老師都跟我提到「自由書寫」這個概念,她們都透過這種方式寫出又快又有趣的文章。我心想這計畫還有10個月要走下去,乾脆利用這個幾會練習自由書寫.看看能不能提升自己寫作的速度,讓寫作這件事情更不吃力。

何謂自由書寫?
自由書寫的作法很簡單,用計時器設定一段時間(也許就是10或15分鐘),針對某個主題開始寫字或打字,一但開始就不要停,沒錯「不要停」,想到什麼就寫什麼,不要回去改錯字,不要回去修辭或是調動句子的結構(這些都是最後才要做的事情),不要去想你現在寫出來的東西是否符合邏輯,就算跳脫你原本設定的主題也沒有關係,在你設定的時間裡面,你要做的就是不斷的寫。

我想,自由書寫之所以稱之為「自由」,我想應該是在讓手部的動作不受控制地自由書寫貨打字,以及讓腦袋裡的想法不受限制地奔馳。

對於像我這種強迫症又完美主義的人來說,要這樣的「自由」其實很不容易,這種時候請提醒自己「你只是要寫些文字與想法而已,並不打算在一夜之間寫出永垂千古的名作或改變世界的觀點」。我覺得你可以想像自己用文字捕捉腦中所有跳躍地流動地想法,捕捉結束後,看看你的紙張或螢幕,你將會看到很多紊亂的想法變得清楚,很多抽象的想像變得具體。

「運用身體的機械性動作來超越大腦的反應,刺激大腦發揮更大的效用 」 from 《自由書寫術》

  • 適合誰讀?
    • 覺得自己不擅長寫作(無論是為了私人或是為了工作)的人。
    • 想要開始寫作或是想要培養寫作習慣的人。
    • 覺得生活很枯燥乏味,想要提升對生活感受度的人。
  • 需要分析閱讀嗎?
    不需要,其實覺得除了第一部分之外,其他章節的內容有點凌亂,好像沒有一個很明顯的脈絡,建議可以快速掃過標題之後,針對自己卡住的部分,或是有興趣的主題,再深讀就好。
  • 值得留在書架上嗎?
    我自己應該是不會留下來,了解基本原理之後,其他都是看自己是否動手執行了(反正我現在書寫只是為了自己的寫作計畫)。但如果你是工作上需要不斷產出文字的人,也許可以留著當作工具書,在自己卡關的時候翻翻看,或許能獲得啟發。

這本書分成三個部分,第一個部分講基本作法,第二部分是一些執行上的小技巧,第三部分是講的是公開發表,但我覺得也是執行技巧的一部分,跟「抓取點子」比較有關係。三個部分由28個秘訣構成,每一個秘訣其實都不長,讀起來還蠻容易的。有些秘訣還蠻有用的,例如不知道怎麼開始寫的時候,可以想像你是要「寫信」給某一個人,或是運用「說謊」的方式,假想一套劇本去順著那個邏輯寫作。作者也提供很多「起始句子」,幫助你開頭。其實蠻神祕的,有時候開頭的第一句話真的很重要,因為人的腦袋就是會被影響,有一個好的引導能讓你更容易進入寫作狀態。

我在閱讀這本書之前,其實已經依照自己對自由書寫的理解和的想像進行了幾個星期的自由書寫練習。所以在在閱讀的過程中,發現很多書中提到的「秘訣」,其實已經在我這兩個月的寫作過程中獲得驗證。例如:

不斷寫,就能找到主題
每天早上寫作的過程其實我就是一直先打字,我發現真的只要手一直動,就會不斷有文字流出,不要去想也不要改錯字,跳脫主題也沒有關係,想到什麼都先寫下來。(這也是為什麼我選用打字而不手寫的原因,因為手寫的速度完全跟不上我腦中想要產出的速度。)有時候我會發現,開頭的主題和最後整理這些書寫文字後想要講的主題已經不一樣了,但這就是自由書寫有趣的地方,你會發現「心中想講的事情其實是A不是B」

工作卡住的時候,自由書寫有幫助釐清問題
我在公司寫複雜的信件時,其實很像在做自由書寫,面對一件很難說清楚的事情,我會先打開一封空白的信件,把所有可能性和點子列出來,針對某一個問題我可能會寫三四種版本,最後再去挑選覺得最好的部分,組合成最後的信件。這和自由書寫的作法其實不謀而合,我往往能在這個寫信件的過程中,越寫越清楚事情的重點以及問題,比起口頭討論或是自己在腦中空想,有時候寫完信問題就解決了。工作上我常常需要幫下屬修改他們寫的信件,發現他們信件上的很多盲點或是不足,其實就是因為沒有寫下來,才被遺漏。

對生活更有感,讓生活變得更有趣
開始365日寫作計畫,我對生活的敏感度提昇,因為要寫作,所以我不會放過生活中出現的任何「點子」,就算只是在子彈筆記記下一些小小的點子或是片段都好。書中提到一個「點子資料庫」的概念,作者建議所有寫下來的點子,要搜集並分類,而這就是我現在運用數位子彈筆記在做的事情。我的子彈筆記裡面有很多文章其實都只有開頭的標題、短文,加上對該篇子彈分類的tag。我會將這些小子彈放在不同的筆記本裡,要做那件事情的時候打開來看,就能提醒自己我曾經有過想法,每一個子彈都是可以運用的素材。

「當你開始固定發表一些文字,你就會以不同的眼光看待這個世界」 from 《自由書寫術》

[學習] Amazing Talker線上英語會話課,上課經驗分享(61/365)

前天分享學英日文的經驗之後,有朋友在問我為什麼選擇在Aamazing talker上課,這原本就是我想分享的主題之一,原本想等到上完一期10堂課再來分享,但既然有人發問,我也已經上到第9堂課,那就先來分享吧!

為什麼想上英語會話課?
進入外商工作至今已經六年,其實想要精進英文的念頭一直沒有斷過,然而,我卻遲遲沒有具體行動。公司其實有補助員工上英文課,但前提是要老闆覺得你有需要,才會向上呈報,總之,我三腳貓的英文就這樣讓我順利與第一位澳洲老闆,以及現在的英國老闆順利溝通至今。今年有更多與國外同事開會的機會,雖然因為更常開口所以覺得自己的聽力和口說都有進步,但是我也發現到自己講英文的「狀態」不穩定,精神好腦袋清晰的時候,會講得特別好,疲累的時候就容易卡住。此外,我對自己有限的辭彙量,以及似乎漏洞百出的文法,其實非常在意(儘管這些並不影響開會以及公司內部的溝通)。

為什麼選擇線上課程?
坊間的英文補習班很多,但仔細評估之後,我覺得除非找一對一家教,不然可能都無法對我有實際幫助。因為,似乎跟其他需要去上補習班的人比起來,我的英文程度已經不錯了(跟日文一樣,現在非一對一的課程對我來說幫助已經很有限)實體的一對一課程通常很貴,而且只能任由補習班幫你安排老師,再加上還有交通以及時間安排的問題,要在已經很滿的生活裡再排出時間來上課,實在不容易。我關注線上的英文學習平台其實已經有一段時間,不過一直遲遲沒有動手約課,跟隨著我的子彈筆記,我決定今年一定要來突破一下學英文的部分,所以就在八月開始在Amazing Talker上上起了線上英語會話課。

為什麼選擇Amazing Talker?
其實理由很單純,就是方便而已。可能因為周圍有人使用,在我搜尋英文課之後的那陣子,Amazing Talker的廣告就不斷出現在我瀏覽的所有網頁裡面。當然,依照我做事的個性,通常會先進行地毯式的搜索,再去做自己覺得最好的選擇,所以我其實也在網路上查了許多其他線上會話課的評價,但是不查還好,一查發現實在太多了,只會越看越不知道要從哪下手。別忘了,除了選平台之外,還要選老師,我意識到再這樣選下去不是辦法,也在搜尋過程中發現,有些老師其實會不只在一個平台上登入,既然如此,選哪一個平台好像不是那麼重要,重點是找到適合的老師。因此,某天我當下立斷,註冊了Amazing Talker,無論如何,先開始再說!

Amazing Talker的使用者介面和使用方法相當直覺,第一次登入網站後,你必須先回答幾個問題,然後系統會透過你設定的預算、語言、學習需求,將適合的老師資料傳送給你,所以剛登入的那幾天,我的Amazing Talker收件夾都會收到雪花般的信件,有些是系統配對的資訊,有些是老師們來毛遂自薦的信件。懶得自己去篩選老師的話,可以先從信件裡面選,不過我發現,寄信來的老師很多是新老師或是沒經驗的老師,有些老師的專長也不是那麼符合我的需求。其實,有用過Amazing Talker的朋友也有提供幾位評價不錯的老師給我參考,但是一個小時將近2000台幣的價格,實在太超過我的預算了,此外,名師的時間通常很滿,我看看那些老師可以約課的時間,就決定放棄。所以我後來還是上Amazing Talker的系統設定搜尋條件,預算在500-700元之間,英國人(因為我老闆是英國人,我希望可以練習英國腔),設定完後我就開始海搜我覺得適合我的老師,一一放入追蹤清單。

如何選老師?
AZ平台上,老師們都需要提供詳細的自我介紹(我自己其實也在準備AZ的華語教師登入,只能說他要求的資料真的很細,而且沒有全部填滿根本無法上架),我把有興趣的老師的資料一一看過,最重要的是要看「影片」,因為透過影片可以看到老師的長相,以及非常重要的「聽聲音」。要跟你上一對一課的人,至少要看得順眼,然後我個人對於聲音很敏感,所以聲音是否順耳,發音好不好聽,都會影響我選擇老師。透過影片也能大概看出老師的個性,有些太活潑的可能就….不太適合我(笑),因為我還是比較想要有「正式學習」的感覺。此外,我也盡量選擇有相同興趣的老師,因為這樣子比較容易有共通話題可以談。

對了,也別忘記先看看老師可以預約上課的時間,如果時間對不上,再怎麼喜歡也是白搭。Amazing Talker的約課系統我覺得還算直覺好用,上課前12小時都可以免費取消課程(預約則要在24小時之前),然而,臨時有時間變動的需求,都可以透過私訊跟老師喬喬看。上課是用zoom,只要有手機或電腦都可以上課,所以如果要運用上班午休時間上個英文課,其實也是沒問題的。

體驗課經驗分享
大致鎖定目標之後,可以先透過私訊和老師們聊聊,再決定是否上體驗課。我當初選了兩三個老師,他們都透過私訊先詢問我的學習需求以及英文程度,然後就建議我先上體驗課聊一聊。AZ的體驗課是25分鐘,價格也不貴,我約了兩位之後就決定要買第二位老師的課了,所以沒有太多經驗。不過兩位老師試上的流程都差不多,他們會先用很慢的語速講話,然後問我可不可以更快,最後調整到我習慣的語速再開始聊。兩位都有先問我如果1-10分,我「自認自己的英文程度」有幾分,然後再告訴我他們覺得我大概是幾分。接著他們詢問我上課的需求,再告訴我針對我的需求他們會採取怎麼樣的上課方式,並透過螢幕分享讓我看教材。有一位老師說他會每週給我看影片或是聽podcast,上課時再針對主題進行討論,另一位則是會給予看影片或是短文寫作的作業。

我後來選擇第二位的女老師,原因其實也很單純,就是很聊得來。她年紀跟我差不多,英國人,在大企業的員工內訓部門工作十幾年後,現在成為自由接案者,除了教英文之外,她也教瑜珈、進行專欄寫作,有時候也會接私人顧問的工作。因為有共同興趣,話題很聊得來,我當下幾乎是憑直覺決定就是她了。她當時問我我是否有明確的短期目標,例如要在一個月之後面對全公司做簡報之類的,我驚訝地問:「這是有可能的嗎?」她相當有自信地說,如果你有這種需求,我就能協助你達到,我想我多少也被這種自信說服了吧。

體驗課結束後,我買了10堂課,(Amazing Talker可以買單堂、5堂、10堂、20堂,其實買多也沒有便宜多少,所以我不考慮買20堂,但又覺得5堂課太少可能看不出成效,所以就選了10堂課)我開出的需求是,希望可以在五堂課內提升英文small talk的能力,完成十堂課之後,希望可以用英文在公司內部做簡報。

上課經驗分享
前幾堂課,老師跟我聊「溝通」,也跟我討論了歐美人在small talk的時候的習慣,如何選話題以及引起對方的話題、或是延伸話題,我把我跟老闆溝通時遇到的困擾與她分享,她也給我相當實在的建議。她很擅長在會話中找出「她能帶給我的價值」。(Amazing Talker的很多老師其實點不只是教英文,我在看老師履歷的時候發現,有些人會提供改求職履歷的服務。) 第四堂課的作業是進行人生mission的寫作,在她的作業引導下,我完成了過去寫不出來的人生的value和misson的寫作,之前寫過的關於ikigai的文章也是受到這堂課的啟發。

老實說,我沒有很常被她糾正文法(我一直覺得我最弱,也最擔心、最想加強的部分),這可能是因為我的英文沒有我想像的差,也可能是因為溝通真的不一定要用到高深的文法和詞彙。儘管如此,我還是在每次愉快的聊天過程中,感覺到自己對於開口說英文的自信有提升,跟同事的溝通也變得比以前順暢,我意識到,對現階段的我來說,也許不是需要去精進、學習什麼,我其實只是需要一個可以講的環境,保持自己使用英文的熱度,所以只要有持續不斷的講,就能帶來進步。記得有一堂課她要我談談台灣的政治情況,我真的很驚訝我能用自覺很有限的英文能力,滔滔不絕地對這麼硬的主題講了40分鐘。

目前上到第九堂課,整個英文課從聊天已經晉身到類似職涯導師課的方向去了。有企業內訓經驗的她,鼓勵我運用自己有興趣的「人格測驗」為主題,給自己的下屬提供一次內訓,這幾週我就在進行這個準備。她也引導我怎麼跟老闆和下屬溝通這個小計畫,仔細想想,我好像也莫名其妙要達成「在公司內部做簡報」這個目標了呢。

如果我幾年前沒有猶豫,直接開始,周周練口說,說不定現在的英文程度就不只這樣了呢。如果不知道要選擇什麼線上英文家教平台,我建議,隨便選一個,先開始就對了!

[分享] 中日口筆譯課,師父領進門,修行在個人 (60/365)

當初學日文其實只是單純想要學一個第二外語,後來上日文口筆譯課其實也只是想要在低潮的人生裡找到可以努力的目標,沒想到這些不怎麼樣的學習動機,都帶給我意想不到的收穫。今天來談談在文化大學上日文口筆譯課的經驗。

台灣有開口筆譯課的地方其實就那幾個,最著名的應該就是師大、文大,然後應該就是中國生產力中心。我上完課到現在快三年,也陸續看到更多私人機構、社群或是個人開設口筆譯相關的課程。

文化大學的課程分成口譯班和筆譯班,有平日和週末班,班次很多,一期將近三個月,通常是一班接著一班不斷循環。每次上課都是一整天,對上班族來說其實算是蠻硬的行程,畢竟要在星期六或星期日起個大早,早上九點一路上課到下午四點半,其實真的挺累的。無論口譯班或筆譯班,一個班大概都是20個人左右。文大的優點是結業之後可以回訓,缺課也可以可以在下一期補課,但缺課上限是三堂,超過三堂就不能結業。

課程安排有點像是講座,每一個不同的主題安排不同的老師來上課,一開始會從比較理論性的主題,例如翻譯的幾種方式「直譯、意譯」等,或是「如何做口譯筆記」這類技巧性的內容起步。課程中段會針對不同產業領域,請該領域的的翻譯專家來分享經驗。稍微有接觸過口筆譯的人應該知道,有時候難的不是日文本身,而是要了解各個「專業領域」的內容很難。因此,課程安排經濟、科技、醫學、政治、影視、書籍等不同領域的口筆譯業師,來跟大家分享他們工作的經驗。內容可能包含怎麼準備專有名詞,或是實際進行口筆譯時,可能遇到的各種狀況要怎麼反應等等。

我這邊一直說「分享」工作經驗,而不說上課,是因為我覺得老師們能帶給學生比較多的真的是經驗分享。每一位老師的口筆譯職涯都不同,有些是正統科班出身就踏入這行,有些則是像我們一樣,來文大上課然後從兼職開始入行,靠自己的努力爬到大師地位。每個人學習的方式、練習的方式、做筆記的方式都不同。所以千萬不要抱持著「要知道正確答案」的心態來,而應該要敞開心胸,把那些適合自已的方法收進口袋就好。(不然你可能會因為抓不到像教科書那樣的重點,而不知道自己在幹嘛)

其中我覺得相當有幫助的是會議司儀相關的課程,老師提供實際的會議主持司儀講稿,要我們練習念,最好能夠背起來,這堂課學到的內容和句子,在後來實際口譯的過程中相當有用。另外,口筆譯都有一堂課在介紹就業市場,老師會跟你分享目前市場的口筆譯求職情況、入門管道以及收入情況,這些也是外行人自己無法得知的資訊。

大部分的老師會拿自己工作上遇到的案例,來當作課堂練習或是作業,有些是政府活動的新聞稿,有些是正式會議的錄音檔,這些都是很珍貴的素材,畢竟都是平常人很難接觸到的內容。有些老師會在上課的時候直接讓同學練習口譯新聞或是翻譯一段文字,再現場點評,有些老師也會出作業讓同學回家做,上課抽點幾個同學的作業再現場說明,大部分同學可能都不喜歡被點到,但是我蠻喜歡的,因為這樣才知道自己哪裡不足,被改過的地方也才會印象深刻。儘管知道回家作業只會被抽查,我還是盡量會做完。記得那時候跟著某一個老師的作業需求,我每天都找一篇兩三百字的新聞進行翻譯練習,雖然老師不會批改,但那確實給我自己一個好理由,能培養自主練習口筆譯的習慣。

結業的時候會有考試,而且都不太簡單。筆譯考試有好幾題不同領域的文章要翻譯,遍及經濟、政治、社會、文學等,而且不能用字典,基本上因為沒有課本所以也沒有什麼好準備的,能不能考過除了靠個人實力,就是看你有沒有在將近三個月的上課過程中,自己一面練習一面累積筆譯的手感和能力。口譯考試是一對一,老師會播放一段會議錄音的音檔,要你現場進行口譯,口譯完之後會針對音檔內容問一些問題,然後再跟老師用日文進行對談。

順利完成課程並通過考試之後,才能獲得結業證書。據說,因為台灣其實沒有官方認證的口筆譯證照,所以據說如果你沒有實際口筆譯的工作經驗,在剛入行時跟別人說你通過文大的口筆譯訓練,多少能為自己加點分。

這門課還有很一個很大的收穫,就是認識口筆譯圈圈的人。老師都是口筆譯界的大咖,所以有些表現得好的同學,可能有機會獲得一些工作機會。此外,我也在課堂上認識一些對口筆譯有興趣的同學,一直到現在都還有聯絡,大家開始接案子之後,也能互相交流工作機會,或是分享日文學習心得等等。

報名的時候對口筆譯課程的想像,是以為可以學到很多理論、方法,快速增進自己的口筆譯能力。但上完課發現,口筆譯課程真的是師父領進門,修行在個人。不要覺得上完課你就可以去接案,或是日文就能變得超級好,因為口筆譯這件事情其實沒有標準答案,只有適合你自己的作法。上課能獲得的就是一些前輩的經驗,也許能幫助你少走一點辛苦路。

整體而言,這門課還是比較適合真的有心要從事口筆譯工作的人去上,上完課最好快點設法找機會開始接案,不然你無法試用老師教給你的經驗,也無法累積自己的經驗,時間過去,這課等於就是白上了。